19 de mayo de 2024

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Crean un material más resistente que el acero pero ligero como el plástico

Ingenieros químicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) han creado un material más resistente que el acero, pero tan liviano como el plástico y que puede producirse en masa. Se trata de un polímero bidimensional que, a diferencia de todos los demás polímeros que forman cadenas unidimensionales similares a ‘espaguetis’, puede ensamblarse en láminas, un proceso que hasta ahora se daba por imposible. Los resultados acaban de publicarse en la revista ‘ Nature’ han motivado dos nuevas patentes.

Este polímero podría utilizarse como una especie de ‘capa protectora’ y usarse en coches, teléfonos móviles o incluso en materiales de construcción en puentes y otras estructuras, explica Michael Strano, profesor de ingeniería química en el MIT y autor principal de el nuevo estudio.


«Normalmente no pensamos en los plásticos como algo que podríamos usar para sostener un edificio, pero con este material, puedes habilitar cosas nuevas. Tiene propiedades muy inusuales y estamos muy entusiasmados», afirma.

Los investigadores encontraron que el módulo de elasticidad del nuevo material -una constante que mide su comportamiento elástico y pronostica también su estiramiento- es entre cuatro y seis veces mayor que el del vidrio a prueba de balas. También descubrieron que su límite elástico -es decir, la tensión máxima que un material elastoplástico puede soportar sin sufrir deformaciones permanentes-, es el doble que el del acero, aunque tiene solo una sexta parte de su densidad.

Otra característica clave de 2DPA-1 es que es impermeable a los gases. Mientras que otros polímeros están hechos de cadenas enrolladas con espacios que permiten que los gases se filtren, el nuevo material está hecho de monómeros que se unen como piezas de LEGO, y las moléculas no pueden interponerse entre ellos. «Esto podría permitirnos crear recubrimientos ultrafinos que pueden evitar por completo el paso de agua o gases», dice Strano. «Este tipo de revestimiento de barrera podría usarse para proteger el metal en automóviles y otros vehículos, o estructuras de acero».