Hierve el Agua



El sitio consiste en dos caídas de agua hechas de rocas, las cuales se formaron a lo largo de miles de años. Ambas cimas se elevan por encima de los 50 metros desde la base del valle, con una formación rocosa que baja doce metros y la otra baja treinta metros. La de doce metros es llamada “Cascada Chica” y fluye por una base que tiene cerca de sesenta metros de ancho. La otra, “Cascada Grande”, se extiende por una base que contiene cerca de noventa metros de ancho y ochenta metros sobre la base de la cima. Formaciones rocosas de Hierve el Agua vista desde el oeste con el paisaje al fondo. Las formaciones de rocas por lo general se describen como “Cascadas de sal”, “Cascadas Petrificadas” y “Cascadas Pétreas”. Las caídas se forman relativamente por pequeñas cantidades de agua que tiene sobresaturación de carbonato de calcio y se presentan en la superficie por medio de fisuras o figuras en el sitio de la montaña. El agua tiene una temperatura que va desde los 22ºC hasta los 27ºC. Conforme el agua fluye hacia debajo desde la cara de la roca, esta forma largas estalactitas similares a las que se encuentran en las cavernas. El flujo de agua que se presenta en primavera varía significativamente entre las temporadas de sequía y las de lluvia.​ 95% de la superficie de las formaciones rocosas son de carbonato de calco; sin embargo, las capas inferiores de ambas corrientes, roca y agua, son pocos conocidas ya que están selladas por las capas superiores. El carbonato de calcio le da a las formaciones una apariencia blanca o casi blanca, pero otros minerales que se pueden encontrar en el agua, como la plata, bario o hierro pueden determinar el color particular de la estalactita. El carbonato de calcio en el agua se da porque el agua de lluvia se filtra al subsuelo. Primero se absorben el dióxido de carbono, y forma moléculas de ácido de carbono. Este ácido tiene contacto con el marfil que se encuentra bajo tierra y la disuelve, creando bicarbonato de calcio. Cuando el agua corre sobre la tierra, el exceso de minerales sale. Estas aguas con su alto contenido de minerales, tienen la reputación de tener cualidades curativas. Estanque natural y estanque artificial inferior Las más accesibles y más visitadas de las dos cascadas es la "cascada chica". Este barranco mide alrededos de cincuenta metros sobre el valle, donde hay una plataforma natural de alrededor de sesenta metros de ancho. El agua de tres de las cuatro cascadas es capturada por un número pequeño de albercas naturales y dos grandes artificiales en las cuales los visitantes pueden nadar. La alberca con menos profundidad está muy cercana al borde de la cascada y fue construida en el 2007. En estas albercas, el agua aparece de un color turquesa gracias a la gran cantidad de minerales concentrados. La cuarta está localizada más cerca del borde y es responsable por la mayoría de las formaciones rocosas. El burbujeo de las fosas se cree ser causado gracias a la existencia de corrientes subterráneas. Este burbujeo lleva al nombre del área, Hierve el Agua. El agua constantemente fluye lo que provoca que se generen depósitos de calcio carbonatado sea constante, el cual puede ser visto en las paredes de las albercas o fosas artificiales. Las formaciones rocosas continúan desde la cascada chica hasta la grande, el piso del valle y otras áreas aledañas. La cascada grande esta justo al sur de la cascada chica y puede ser fácilmente vista desde ahí. Esta cascada y formación rocosa tiene un ángulo más vertical que la cascada chica.


El área también es de interés arqueológico debido al extenso sistema de riego y terrazas construido hace más de 2500 años por los Zapotecas. Probablemente también era un sitio sagrado para los pueblos antiguos del valle de Oaxaca. Los canales son parte de un sistema de riego el cual fue creado hace más de 2,500 años, la mayoría de estos se extienden desde un lado del Anfiteatro. Los investigadores han estudiado las terrazas y canales, los cuales han sido cortados, en las laderas de las montañas se encuentran estos acantilados y se ha concluido que había un sistema de riego único en México.​ Sólo permanecen vestigios de estos canales de riego, sin embargo la zona arqueológica no ha sido completamente explorada.​ Estos canales de riego se han considerado únicos en Mesoamerica,​ no sólo porque el riego no era común en el México prehispánico sino porque son el único ejemplo de canales de riego alineados.​ No se sabe por qué el revestimiento de canales no aparece fuera del área de Hierve el Agua y aquí el revestimiento se desarrolla naturalmente. Mientras que la filtración y erosión eran grandes problemas en la agricultura de riego en otras partes de Mesoamérica, el ejemplo más cercano de algo similar es el Hohokam al sur de Arizona en 650 A.C.​


Además de las piscinas artificiales del lado del Anfiteatro, una serie de servicios se han construido para los visitantes tales como puestos de comida, pequeños mercados, cabañas y una piscina regular. El área de cabañas, llamada “Turis Yu’u”, con su piscina se construyó en 1990 y ofrece áreas como vestidor, regadera, restaurante al aire libre y estancias nocturnas aunque las habitaciones son muy básicas.​ Este complejo así como muchos otros puestos son propiedad de los residentes de la comunidad de Roeguia. Sin embargo, a pesar de desarrollo, las comunidades aledañas de San Lorenza Albarradas y San Isidro Roaguia todavía sufren de pobreza. Una razón de esto es que los visitantes pagan entre $50 y $60 pesos por persona para ingresar al sitio. El pago de las entradas puede traer en cualquier lugar de $1000 a $5000 pesos por día, dependiendo de la temporada. Por otro lado, existe una disputa entre las comunidades cercanas y quien se supone que lo administra. Disputas sobre administración e ingreso llevaron al cierre del sitio entre 2005 y 2007. Desde entonces, se hicieron promesas de funcionarios estatales para invertir dinero ganado en el sitio para elevar los niveles de vida pero los residentes reclaman que esto nunca ha pasado. Las disputas han conducido a los turistas a pagar dos veces una en el camino y la otra a la entrada del parque.